Aunque no es un contribuyente importante, Internet es responsable de 3,7% de las emisiones mundiales de carbono (más que la aviación 3%), y ya no puede ser ignorado.
London’s burning: At least four major fires ravage the city, damaging homes.

La temperatura en Gran Bretaña fue de 40,3 grados Celsius (104,5 grados Fahrenheit), lo que supondría un récord para el país. En algunas partes de Londres se produjeron incendios, pero las tormentas nocturnas proporcionaron cierto alivio.

Casas en llamas en Wennington, al este de Londres (Sky News)

La reciente ola de calor, que ha batido récords en el Reino Unido, Francia y otros países durante las dos últimas semanas, está revelando una verdad aterradora: gran parte de Europa no fue diseñada para el calor intenso ni para un clima que cambia rápidamente. La Oficina Meteorológica del Reino Unido emitió el grado más alto de advertencia meteorológica, una "advertencia roja", para un día excepcionalmente caluroso.

  • Los raíles de acero de Londres se dilataron y se doblaron como consecuencia de las temperaturas récord, que alcanzaron unos 120°F en las líneas, según Network Rail. El calor extremo también incendió las vías férreas.
  • Las carreteras y las pistas de aterrizaje también se han doblado como consecuencia del calor; la A14 en Cambridge se cerró cuando adquirió una importante curvatura.
  • Los bomberos luchan hoy contra las llamas mientras el Reino Unido se convierte en un "polvorín" debido al clima sofocante.
  • Más de 100 camiones de bomberos fueron enviados cuando el Cuerpo de Bomberos de Londres declaró un incidente grave.
  • En Londres, se han producido incendios en Upminster, Wennington, Pinner, Southgate, Croydon, Dagenham, Wembley, Hendon y Eltham.
  • Además, se han producido incendios en Dartford y en destinos turísticos como Zennor y Nare Head en Cornualles.
  • Los centros de datos de Google y Oracle Corp en Londres cedieron debido al excesivo calor, dejando fuera de servicio a varios miles de sitios web.

El calor es peligroso, especialmente para las personas mayores que no tienen aire acondicionado, pero los medios de comunicación lo presentan como si las ciudades se derritieran o se incendiaran espontáneamente si la temperatura supera los 100 grados Fahrenheit.

Según BBC las olas de calor causaron 2.000 muertes más en 2020 y es probable que esta cifra se triplique en las próximas décadas.

Para proteger las infraestructuras vitales, hay que pensar en reducir rápidamente las emisiones de carbono

Hay varias formas de abordar esta cuestión, como la reducción de los viajes en avión, el cambio a fuentes de energía renovables en lugar de combustibles fósiles y el aumento del número de árboles plantados para absorber el dióxido de carbono de la atmósfera.

Ninguna de ellas puede producirse con especial rapidez, pero algunas son más sencillas de llevar a cabo que otras. El papel de Internet, sin embargo, es un tema que rara vez se discute. Puede que no tomemos en serio a Internet como motor del calentamiento global porque no podemos ver las emisiones que produce. No sale humo de los teclados ni de las chimeneas conectadas a los grandes centros de datos. Lo cierto es que Internet utiliza 10% de la electricidad mundial, la mayor parte de la cual procede de combustibles fósiles.

Esta cifra seguirá aumentando a medida que más personas en todo el mundo, especialmente en las enormes naciones emergentes de África y Asia, accedan a Internet; algunos predicen que se duplicará en pocos años.

La mayoría de la gente se sorprende al saber que Internet consume más energía que la criticada industria aeronáutica.

La producción es inmensa, y todos contribuimos a ella, si tenemos en cuenta el alcance de la actividad de Internet, desde las tabletas en casa y los ordenadores en el trabajo hasta la electricidad utilizada por los centros de datos y las redes de transmisión.

Basándose en sólo cincuenta mil visitas mensuales a la página, el sitio web típico genera más de una tonelada de dióxido de carbono al año. Algunos sitios web reciben muchas más visitas, quizá medio millón al mes, lo que supone la asombrosa cifra de 10 toneladas de CO2 al año.

¿Qué podemos hacer entonces todos para solucionar esto? Afortunadamente para el público en general, los propietarios de los 1.900 millones de sitios web existentes son los principales responsables.

Según los cálculos realizados por el consejo asesor científico de la Alianza para una Web Ecológica (EFWA), un sitio web ecológico no producirá más de un gramo de CO2 por cada página vista.

La mayoría de los sitios web pueden hacerlo fácilmente eliminando la hinchazón, utilizando gráficos de menor resolución y no reproduciendo automáticamente los vídeos cuando el usuario entra. También pueden avanzar más.

Las empresas y organizaciones deben elegir un proveedor de alojamiento que preste sus servicios utilizando energías renovables. En función de las emisiones de su propio sitio web, usted, como propietario del mismo, puede actuar, entre otras cosas, apoyando la plantación de árboles, la repoblación forestal o la agricultura regenerativa.

De este modo, se puede crear un sitio web que promueva un clima saludable. Si 10 millones de sitios web de todo el mundo lo aplicaran, se evitarían 500.000 toneladas de CO2 en el medio ambiente.

Equipo EFWA