¿Qué significa la huella de carbono?

What does carbon footprint mean? Why is it important in the fight against climate change?

El mundo entero está siendo afectado por el cambio climático, que está dando lugar a condiciones climáticas que cambian rápidamente y a fenómenos meteorológicos extremos, como olas de calor extremas, inundaciones y fuertes aguaceros. Comprender las fuentes de emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero es crucial para tomar medidas para reducir las emisiones y alcanzar la neutralidad de carbono, como sugieren el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) y el Acuerdo de París de 2015. Qué significa realmente la huella de carbono y por qué es importante en esta situación?

¿Qué significa la huella de carbono?

Tus decisiones diarias tienen un impacto en el medio ambiente, tanto si eliges salir en avión el fin de semana como si cocinas un asado. Una forma sencilla de describir ese impacto es a través de la huella de carbono. El "tamaño" de tu huella de carbono viene determinado por una serie de factores. El principal es la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero que una determinada actividad libera a la atmósfera.

La huella de carbono se encuentra en personas, productos y sectores enteros. Los desplazamientos diarios, los alimentos que se consumen, la ropa que se compra, todo lo que se desecha, etc., contribuyen a la huella personal. La carga medioambiental aumenta con el tamaño de tu huella.

Debemos tomar dos medidas para detener el colapso del clima y mitigar sus peores efectos: proteger nuestras mejores fuerzas naturales en la lucha contra el cambio climático, como los bosques, las praderas, los manglares y las marismas, que almacenan cantidades significativas de carbono, y hacer la transición a una economía baja en carbono.

Todo el mundo debe reducir significativamente su huella de carbono para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, desde los individuos hasta las industrias y las naciones. Aquí tienes los detalles y las instrucciones que necesitas para ponerte en marcha.

¿Cómo se calcula la huella de carbono?

Medir no sólo las emisiones de CO2, sino también las de otros gases de efecto invernadero como el óxido nitroso y el metano, que son 25 veces más potentes que el carbono, permite estimar la huella de carbono de una persona. Los impactos de cada uno de estos gases se suman y se les da un valor único en toneladas métricas de dióxido de carbono (MT CO2e). El análisis del ciclo de vida y el análisis input-output son las dos técnicas más utilizadas para estimar la huella de carbono. En la evaluación del ciclo de vida se tiene en cuenta todo el ciclo de vida del producto, desde su fabricación hasta su eliminación. Se trata de sumar tantas vías de emisión como sea posible.

La segunda técnica, conocida como análisis input-output, asigna una huella a un producto en función de su precio utilizando las intensidades de carbono, que se expresan en kilogramos de CO2 por dólar gastado en los productos. El método es mucho más rápido y puede manejar cantidades masivas de datos porque está totalmente automatizado. El principal inconveniente de este método es que no puede gestionar datos específicos de los productos, como los relacionados con las fuentes de bajas emisiones de carbono.

Dependiendo de si se trata de un volumen de datos modesto o enorme, hay que decidir qué método utilizar. Para ayudarte a calcular tu propia huella de carbono, hay una tonelada de calculadoras en línea. Sin embargo, los resultados entre los sitios web pueden diferir mucho en función de los métodos empleados. Te dará una noción aproximada de cuánto contribuyes a las emisiones de gases de efecto invernadero en el medio ambiente, aunque sea una mera estimación. También puede servirte de inspiración para realizar cambios en tu estilo de vida respetuoso con el medio ambiente.

¿Cómo puede reducir su huella de carbono? 

En nuestra vida cotidiana emitimos gases de efecto invernadero a la atmósfera. Podemos reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero -reducción del carbono- minimizando nuestra huella de carbono. Las generaciones futuras pueden beneficiarse de las decisiones que tomamos cada día respecto a nuestras casas, vacaciones, consumo de alimentos y lo que compramos y desechamos. Por ejemplo, una dieta vegetariana o vegana es mejor para el medio ambiente que una que incluya mucha carne.

La reducción de la huella de carbono de una empresa es esencial para el cumplimiento de la normativa y el compromiso de las partes interesadas. Adoptar estrategias eficaces para reducir las emisiones es necesario para el éxito de la empresa. Las empresas pueden invertir en actividades ecosostenibles en la medida en que capten la misma cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero de las que la organización o las actividades son responsables para compensar las emisiones que no pueden eliminar o reducir. Por ejemplo, donar dinero a proyectos ecosostenibles es una forma de compensar las emisiones si las partes interesadas de la empresa no pueden renunciar a los vuelos o a los viajes de larga distancia.

Hacer que el mundo sea más limpio y sostenible desde el punto de vista medioambiental es un deber de todos, incluidos los particulares y el sector privado. No pensamos en internet como causa del cambio climático, pero internet es responsable de 3,7% de emisiones de carbono a nivel mundial, más que la aviación (3%). La electricidad utilizada para alimentar los centros de datos, las redes de transmisión y los dispositivos de los usuarios es enorme. Gran parte de esa energía procede de combustibles fósiles.

La Eco-Friendly Web Alliance (EFWA) ha marcado la pauta en cuanto a sitios web e infraestructuras digitales ecológicos y climáticamente positivos. Hacer frente a la crisis climática implica mejorar la forma en que hacemos lo que hacemos teniendo en cuenta el calentamiento global, el agotamiento de los recursos naturales y la extinción de múltiples especies, y la EFWA está liderando el camino.

¿Cuáles son las emisiones de carbono estimadas de su sitio web? Obtenga su auditoría gratuita.

Huella de carbono de los sitios web

La Alianza Web Ecológica apoya el trabajo de nuestros colegas del sector en la investigación y el desarrollo de un enfoque unificado actualizado al respecto. Aunque utilizamos nuestras propias herramientas, la metodología se basa en este enfoque unificado acordado entre nuestros colegas del sector.

Página web de la calculadora de carbono en www.websitecarbon.com es una herramienta que recomendamos, que le ofrece una estimación razonablemente buena de las emisiones de carbono de sus páginas web. El cálculo se basa en la transferencia de datos que se produce cuando se carga una página web, ya que la cantidad de datos se correlaciona directamente con la energía utilizada. La calculadora de carbono mide los datos enviados a través del cable cuando se carga la página web y los multiplica por los datos de uso de energía disponibles. Hay un ajuste para las visitas repetidas de los mismos usuarios a su sitio web, ya que pueden tener estos archivos en caché en sus dispositivos. Otra herramienta útil en este sentido es www.ecograder.com.

Únase a nosotros para hacer más ecológico Internet: Nuestro objetivo es evitar que 500.000 toneladas de CO2e lleguen a la atmósfera en una década, reduciendo las emisiones de carbono de los sitios web, incluido el suyo.

Consigue tu auditoría completa del sitio web gratuita de Eco-Friendly Web Alliance.

Huella de carbono por país

Según el Centro Común de Investigación de la Unión Europea, a continuación figuran los 10 países que más CO2 emiten en el mundo (total de CO2 en Mt).

  1. China - 11680,42
  2. Estados Unidos - 4535,30
  3. India - 2411,73
  4. Rusia - 1674,23
  5. Japón - 1061,77
  6. Irán - 690,24
  7. Alemania - 636,88
  8. Corea del Sur - 621,47
  9. Arabia Saudí - 588,81
  10. Indonesia - 568,27

Escrito por el Equipo EFWA